Armenian authorities plan to deport Karabakh war hero

In a note sent out on May 23rd, the committee for support of Jirayr Sefilyan and Vardan Malkhasyan informed the public, that the Armenian police have officially applied to court with a request to sanction deportation of the commander of Karabakh commander, Lebnese Armenian Jirar Sefilyan, who was arrested on December 9, 2006 and again on August 6, 2007, on charges of possessing an illegal firearm, and was sentenced to 2 years imprisonment, along with his supporter Vardan Malkhasyan and Vahan Aroyan. However, the real reason why Sefilyan has become the target of the authorities, is his hardline position on the issue of Nagorno-Karabakh resolution and the sorrounding security zone around it, which many refer to as the liberated territories.

Next month, on June 9th, Sefilyan is due to be released from the Vardashen prison, but apparently, Armenian authorities are devising plans to send him away as soon as the Karabakh war veteran is set free. The fact, that during the 2008 Presidential campaign Jirayr Sefilyan openly supported opposition leader Levon Ter-Petrossian, further strengthened the determination of Armenian authorities to get rid of the freedom fighter, the war hero decorated with “1st Order Military Cross” and a range of other military signs of honor. In a detailed article on the issue, Hetq also informes, that Jirayr Sefilyan has applied on several occasions for Armenian and Nagorno-Karabakh citizenship, and has so far been refused. The last application to the president of Karabakh Bako Sahakyan was made on May 22, after the Armenian authorities refused to accept yet another application from Sefilyan.

All in all, seems like everything is set and ready to deport the war hero. Needless to say, that this incident is highly demoralising for the Armenain army, it is also a blow to Diaspora Armenians – of which Jirayr Sefilyan is a representative.

Artur Papyan

Journalist, blogger, digital security and media consultant


  1. Serj does everything properly. Sorry, not Serj, R. Kocharyan, because he still rules the country. This is for sure and first. The second: I think Diaspora needs this kind of thrashing, in order to understand the real situation in Armenia. The third and most dangerous and terrible: DEMORALISATION, as ditord mentioned. I don’t want any war, but imagine in a moment, that we are at war, who will come and wage war (everyone knows how the Armenians from Diaspora fighted during the Karabakh War).
    Conclusions, that i didn’t want to arrive at them, unfortunately…

  2. We all deserve such kind of government that deports its heroes!

  3. In Rafael Ghazarian words (on Sefilyan’s trial)

  4. Maybe Sefilyan isn’t lacking in the brain department and therefore understands that the whole LTP being ready to give Artsax is a bunch of unfounded bull. As for the issue itself, it’s sickening that they’d do this, but not at all surprising. Whether Erkrapah or the Gharabagh vets in general should engage in politics is an entirely different topic. That they shouldn’t be deported for doing so isn’t up to debate. Period. It’s also important to note that he never engaged in politics. He was leading an organization that was against giving up an inch of land to Azerbaijan. Regardless, the guy is a hero; I’m glad this is how the two famous diehard Gharabaghcis (who apparently won the war all my themselves) are thanking the vets.

  5. Manvel Grigoryan,Seyran Saroyan,Sasson Mikaelyan,Samvel Babayan. They are all heroes of war. Does it mean that they are untouchable?

  6. They are not untouchable, no one is. But notice how we’re not talking about the ridiculous illegal weapons charge they slapped on Zhiro to keep him in jail during the elections. We’re talking about deporting the guy, which is a disgrace, period. Unless you have your head up so far in SS’s or RQ’s you-know-what that you can’t see, hear, or feel, you can’t possibly be suggesting that deporting Zhirayr is acceptable.

  7. Deporting is not acceptable in any case. I agree with you. So wthat is your solution? What to do with war heroes,who started to be engaged in the politics,oligarkh business?
    That is real problem. Many war heroes did criminal violation,and then started to cry-We are heroes of war? What to do in this case? Why Zhiro started to blame Kocharyan in giving back territories? Why Zhiro is suporting now ltp,the man who put in jail Zhiro’s friends in nineties? Who was not giving him citizenship?
    It is so unclear…
    In my opinion,this is more interpersonal,than political. Hope,Serzh will be so wise not to deprot Sefilian?

  8. War heroes and war participants have every right to engage both in politics and business. And when they cross the line to the criminal world, they should be punished just like everyone else. Trouble is, they (and not only they) are allowed to run their shady businesses as long as they are puppets for the regime, and are only punished when they speak out against it (see Manvel Grigoryan for a perfect example). On the other hand, many of them who voiced and/or lended their support to LTP’s campaign are now in jail on illegal weapons charges which has to be one of the most ridiculous developments in recent Armenian history.
    Sefilyan is another case entirely. You can say he was a dry run for the March 1st cases; he was accused of calling for the overthrow of government, exonerated of it, but then got 1.5 years for holding illegal weapons. I’m not really sure why Zhiro is supporting LTP, and I can’t speak for him on this matter. He first applied for citizenship in 2003; his applications in 2003 and 2005 went unanswered and were denied in 2004, 2006 and 2008. As I said, regardless of what you think of LTP, the Erkrapah, Serzhik, Robik, etc. you have to be outraged by what’s happening to him.

  9. If for example Manvel Grigoryan got prosecuted and jailed for his crimes, I am sure the LTP camp would call him a political prisoner and that’s total BS. Sure, the reason the charges would now be brought against him would be politically motivated, but that doesn’t mean he becomes a political prisoner, as long as he is convicted of the actual crimes he has done.
    Every criminal should be prosecuted and convicted. I don’t care what the reasons are why charges are brought against someone. The reasons can be political, personal or astrological. As long as they get the punishment for the actual crimes, it’s good.
    The only two problems are
    1. when non criminals get prosecuted just because of their political views
    2. when actual criminals don’t get prosecuted (you could say again because of their political views).
    p.s. This post could be thought of as off topic, as it in no way connects to Sefilyan, since I have absolutely no idea to which one of the three types he belongs to.

  10. I rarely fully agree with anybody’s statements but the last comment by “me” has my full support.
    Still, as any sensible person, I am dumbfounded why Sefilyan and others would support LTP – and not because the latter would “sell” Karabakh: I don’t think it’s so clear-cut; at least nobody of those who calls LTP “traitor”, “Turkish agent”, etc. showed any hard evidence that I am aware of – but because the whole system against which they are ostensibly railing was established by LTP and his team.
    As far as giving up occupied territories for the status of NKR, it was the official position of LTP, then the official position of RK, and now the official position of SS.
    In that light, I have no rational explanation for Sefilyan’s total intolerance of the latter two and his alliance with the former. On the face of it, it’s plain dumb. The real reason, as it is usual in Armenian politics, might lie in purely personal relations. If true, it’s a shame.

  11. What happened between Zhirair,dashnaks and SS is a dark story.
    Why he supports LTP is also dark story.
    Imagine,that you are SS,what you will do if Zhirajr will continue in the same manner?
    Again put in jail? Deport?
    I think compromise shoul be found. ASAP.

  12. When a citizen of a foreign country is involved in actions aimed against its government they are usually arrested, deported or both.
    What that person may or may not have done doesn’t have much bearing on things although it might lead to more lenient treatment.
    However, just as I don’t expect a pro-Serge war veteran to place themselves above the law, I don’t expect the same from a pro-opposition veteran.
    Incidentally, there is some mention on the Internet that Sefilian was involved with Dro during LTP’s time.
    If so it would appear that conspiring against governments of foreign countries he doesn’t like is something of a habit for him.
    The following is from Aravot:

    We have published in time those materials of “Dro” case which prove that Jirayr Sefilian was the member of department body of that terrorist group if not its leader. Mr. Sefilian was Dashnak at that time. Then Mr. Sefilian left for Lebanon successfully and came back only after changeover of political powers. Mr. Sefilian refuses of speaking of “Dro” case.

    Anyway, does anyone know if Sefilian was part of Dro or not? Kind of ironic if he was. One minute interested in removing Levon from power, and then more than a decade later trying to bring him back.

  13. Onnik.. you still don’t grasp the concept that voicing opposition to the “administration” in power is different from plotting a revolutionary usurpation of power….
    When you abstractly state that, “when a citizen of a foreign country is involved in actions aimed against its govt they are usually arrested, deported, or both…” what country did you have in mind North Korea or the former Soviet Union???? Also – What actions are you talking about????

  14. Mher, there was recently a call to arms in Armenia where people were calling out citizens to arm, to ignore the elections, to throw the president out of the country, calling out for police and soldiers to not serve the state, and finally to arm themselves for a fight.
    I am not sure what (if any) connection Sefilian had with any of that, but I guess the reality on the ground is not so abstract.

  15. tigran is correct – this is all a dark story that no one here has any real information about. ltp-rk-ss are all the same set of russian operatives and win by disallowing any real opposition. the losers are the people but especially the lower level party members who mostly genuinely believe in the national players and are the ones constantly fighting for a real country. they get thrown in jail time and time again for ‘weapons charges’ while the national players walk the streets. where sefilyan falls into this all who knows, but chances are BECAUSE he’s in jail he is more innocent than not – the criminals all keep themselves out.
    but really, who cares about sefiliyan – we should be coming together to fight them all and get russia out of the business of playing and killing Armenia.

  16. I’m saddened when I see how little people know about him, and it’s only been 14 years since the war “ended”. I’m sure that on the other hand people know every little detail of Serzhik Sargsyan’s contributions to the war.
    “When a citizen of a foreign country is involved in actions aimed against its government they are usually arrested, deported or both.”
    People love to talk about what would happen in a “normal” country; well in a normal country you’d be sued out of existence for making ridiculous and unfounded statements such as these. What the hell are you talking about? In what way are any of Zhiro’s actions aimed against the government? And do you think anyone asked him about his citizenship when he voluntarily came over from Lebanon as a 23 year old to fight in Gharabagh? I’d just like to remind you and everyone in the “talking out their you know what” brigade that he’s in jail for possessing an illegal weapon which he was awarded by Babayan Syamo, the same Syamo that RQ was working as president for not too long ago.
    “If for example Manvel Grigoryan got prosecuted and jailed for his crimes, I am sure the LTP camp would call him a political prisoner and that’s total BS.”
    Yes, sadly, if Manvel had come to his senses a little later than he did, and was actually arrested for any of the 100s of crimes that he commits on a daily basis, I’m sure this is exactly what would have happened. Hey, if Jhangiryan is a political prisoner…It would simply be another example of both sides trying to defend the indefensible. You’d think that we as a nation could agree not to deport volunteer Gharabagh heroes, especially since Armenian law doesn’t allow for deportation of “foreigners” who have minors as dependents, but people find it in them to defend even that.

  17. Բաց նամակ Ժիրայր Սեֆիլյանին
    Երբ 1989 թվականին առաջին անգամ Հայաստանում հանդիպեցի դաշնակցական գործչի, հասկացա, թե ինչ է նշանակում ազգային գաղափարական մարդ:: Զարմացած էի, թե այսքան հեռու հայրենիքից եւ այսքան մոտ, այսքան նվիրվածություն, այսքան ազգասեր… Հպարտանում էի, որ բախտ է վիճակվել վերջապես շփվել մարդկանց հետ, ովքեր հոգեհարազատ են, գաղափարակից եւ, ամենակարեւորը՝ ազգային գաղափարախոսության կրող: Քեզ, Ժիրո, առաջին անգամ հանդիպեցի ՄՏԿ-ի (Դաշնակցության մամլո տեղեկատվական կենտրոնի) գրասենյակում: Քչախոս, լուռ, մեկուսացված: Մտածում էի, որ նոր է եկել Լիբանանից, առաջին անգամ է Հայաստանում, դեռ ծանոթ չէ վարք ու բարքին, ոչինչ՝ կբացվի: Ու այդպես էլ եղավ: Ինչպես բոլոր դաշնակցականները, այնպես էլ դու զինվորագրվեցիր Ղարաբաղյան հերոսամարտին: Եղան առաջին զոհերը… տղաներ, ովքեր գրիչը, վրձինը, բուհը, արվեստն ու արհեստը փոխարինեցին զենքով: Զենքով, քանի որ գաղափարական էին, քանի որ պարտք ունեին Հայրենիքի առջեւ: Փա՜ռք նրանց, երիցս փա՜ռք: Նրանք, ովքեր չվերադարձան մարտի դաշտից, հավերժացան անմահությամբ, բայց եղան նաեւ մարդիկ, ովքեր վերադարձան ու դարձան անճանաչելի: Ցավոք, դրանցից մեկը դարձար դու, Ժիրո: Ես չեմ ուզում խորանալ այն դրդապատճառների մեջ, որոնք քեզ այդպիսին դարձրին, բայց մի բան հաստատ գիտեմ, որ անձնական վիրավորանքը չպետք է քեզ դարձներ այդպիսին: Չէ՞ որ դու դաշնակցական ես, որով ամեն ինչ ասված է…
    Երբ 1994 թվականի դեկտեմբերի 28-ին Լեւոնը թեւքերը քշտած հեռուստատեսությամբ ի լուր աշխարհի հայտարարեց, որ Դաշնակցությունը տեռորիստական կազմակերպություն է, անմիջապես նրա ջարդարարները ներխուժեցին Դաշնակցության գրասենյակներ եւ առաջին գործը, որ արեցին՝ պատերից պոկեցին քո մարտական ընկերների նկարները եւ ոտքերի տակ ջարդուփշուր արեցին: Մնացած վայրագությունների մասին չեմ խոսում, իսկ քեզ մի կերպ փախցրինք Հայաստանից։ Ինչո՞ւ փախար…, որ այսօր կանգնես Լեւոնի կողքի՞ն: Եթե քո հիշողությունը մթագնել է, ես կարող եմ այն վերականգնել. այդ Լեւոնը չէ՞ր, որ Հրայր Մարուխյանին հայտարարեց անցանկալի մարդ եւ 24 ժամվա ընթացքում արտաքսեց Հայաստանից, այդ Լեւոնը չէ՞ր, որ ազգային գաղափարախոսությունը համարեց կեղծ կատեգորիա եւ մինչեւ հիմա նույնն է ասում, այդ Լեւոնը չէ՞ր, որ դաշնակցական ջոկատներին արգելում էր Ղարաբաղ մտնել, այդ Լեւոնը չէ՞ր, որ լրատվական շրջապատման մեջ էր գցել Հայաստանը, որպեսզի հայաստանցին որեւէ տեղեկատվություն չունենա, թե ինչ է կատարվում Ղարաբաղում: Շուշիի գրավման տեղեկատվությունը ես ինքս եմ ապահովել՝ թաքստոցում ունենալով մեր ռադիոկապը, որով ապահովում էինք ժամ առ ժամ, թե ինչ է կատարվում Շուշիում, սփռելով ամբողջ հայ գաղթօջախներում: Այդ Լեւոնը չէ՞ր, որ ասում էր Սերգո Երիցյանին, թե քանի կա Ղարաբաղը, դու պետք է սոված մնաս, այդ Լեւոնը չէ՞ր, որ արհամարհանքով ժողովրդին ասում էր, որ եթե սոված լինեք, կգաք գլուխս կջարդեք, այդ Լեւոնը չէ՞ր, որ քո մարտական ընկերներին մահապատժի դատապարտեց, այդ Լեւոնը չէ՞ր, որ արգելում էր դաշնակցական գործիչների մուտքը Հայաստան, այդ Լեւոնը չէ՞ր, որ արգելում էր Շուշիի գրավումը, ինչ՝ ինչ, բայց այդ մեկը դու շատ լավ պետք է հիշես:
    Այդ ի՞նչ է պատահել, Ժիրո, մի՞թե ատելությունն այդքան կուրացրել է քեզ, որ այսօր հայտարարում ես, թե Լեւոնը Արցախը հանձնող նախագահ չէ: Հայրենիքը սիրող մարդու համար չկա անձնական վիրավորանք, ուրեմն դու քաղաքական գործիչ չես, դու ընդամենը զինվոր էիր, բայց այսօր զինվոր էլ չես: Դու, Ժիրո, հհշականներին պետք չես, դու ընդամենը գործիք ես նրանց ձեռքին, որ պատեհ առիթը չեն ուզում բաց թողնել, իսկ հետո նրանք քեզ հետ կվարվեն հհշավարի: Եթե քեզ թվում է, թե Լեւոնը տառապում է ազգի դարդ ու ցավով կամ Արցախի խնդրով գիշեր ու ցերեկ քուն ու դադար չունի՝ շատ ես սխալվում: Նա թքած ունի եւ Արցախի, եւ ժողովրդի վրա, նա պատվեր ունի, որ պետք է կատարի: Իսկ ես իմ երեխայի ճակատագիրը չեմ ուզում հանձնել լեւոնականներին եւ քեզ նմաններին, ովքեր ատելությունից կուրացած՝ խաղում են ազգի ճակատագրի հետ: Դու ղեկավարում ես «Ազատագրված տարածքներ» կազմակերպությունը: Այդպիսի կազմակերպություն ղեկավարողը երբեք նման կեցվածք չպիտի դրսեւորի, քանի որ միայն դու չէ, որ արյուն ես թափել: Ոչ ոք քեզ իրավունք չի տվել սեփականաշնորհել ազատագրված տարածքները: Քո կողքին արյուն են թափել հազարավոր հայորդիներ, այդ թվում՝ Ռոբերտ Քոչարյանն ու Սերժ Սարգսյանը: Եվ եթե քեզ թվում է, որ նրանք այդքան հեշտությամբ կարող են զիջել իրենց հողը՝ չարաչար սխալվում ես: Դու ապաստան ես խնդրում Ղարաբաղից: Ի՞նչ երաշխիք, որ դու նույն բանը չես անի Ղարաբաղում, մի Լեւոն էլ այնտեղ չես հայտնաբերի: Աստված չանի, որ այնտեղ էլ Լեւոն ծնվի: Դու ասում ես, թե Լեւոնը լավ կազմաքանդող է, եւ ճիշտ ես ասում, Լեւոնը կկազմաքանդի Հայաստանն այնպես, որ հետք անգամ չի մնա:
    Սթափվիր, Ժիրո, քանի դեռ ուշ չէ, գործիք մի դարձիր լեւոնականների ձեռքին, միեւնույն է՝ օձը երբեք ճանապարհը ուղիղ չի անցնում: Ընկերներդ քեզ չեն ների…
    Ես էլ քեզ նման վիրավորված եմ…, բայց երբեք իմ անձնական վիրավորանքը չեմ օգտագործել իմ գաղափարախոսության դեմ, որն ինձ համար ազգային արժեք է: Իսկ ազգային արժեքները չեն վաճառվում: Այսօր ես էլ քեզ նման Հայաստանում գրանցում չունեմ, որ ի տարբերություն քեզ, ես ծնվել ու մեծացել եմ Հայաստանում, այսօր ես տուն ու տեղ չունեմ, ապրում եմ ուրիշի տանը, բայց երբեք ու երբեք չեմ կանգնի Լեւոնի կողքին: Ուշքի եկ, Ժիրո…

Comments are closed.