Armenian broadcasting law fails to guarantee media pluralism, says OSCE media freedom representative

VIENNA, 15 June – Despite amendments, Armenia’s new Law on Television and Radio fails to promote broadcast pluralism in the digital era, the OSCE Representative on Freedom of the Media, Dunja Mijatovic, said today.

The law, adopted by Parliament on 10 June, would need a presidential signature to take effect.

Mijatovic said Armenian authorities had discussed the law draft with civil society and the international community, and that her Office had provided a legal review of the draft.

“Although some recommendations from the legal review have been addressed, other recommendations that are of crucial importance for a smooth transition from analogue to digital broadcasting have not been taken into account,” she said.

Mijatovic said that the law’s shortcomings included a limit to the number of broadcast channels; a lack of clear rules for the licensing of satellite, mobile telephone and online broadcasting; the placement of all forms of broadcasting under a regime of licensing or permission by the Regulator; the granting of authority to the courts to terminate broadcast licences based on provisions in the law that contain undue limitations on freedom of the media; and a lack of procedures and terms for the establishment of private digital channels.

“Armenia should not lose the opportunity to adopt forward-looking media legislation. New technologies, including digital broadcasting, should be used by governments to strengthen media pluralism. These technologies can improve access to information and enable the public to seek, access and impart information,” she said.

Mijatovic emphasized that her office is ready to continue its support to the authorities in all legislative reforms related to media freedom.

The full text of the OSCE review and a recent addendum, in English and in Armenian, are available at: http://www.osce.org/fom

Advertisements

3 thoughts on “Armenian broadcasting law fails to guarantee media pluralism, says OSCE media freedom representative

  1. Statement by Ambassador Kelly on Armenia’s Television, Radio Law

    U.S. urges Armenia to amend legislation in line with OSCE recommendations

    United States Mission to the OSCE
    Statement on Armenia’s
    Television and Radio Law

    As delivered by Ambassador Ian Kelly
    to the Permanent Council, Vienna

    June 10, 2010

    Thank you, Mr. Chairman.

    All participating States have undertaken commitments to respect and protect fundamental human rights such as freedom of the media and expression. These rights should be enshrined in the legislation of any participating State’s reforms to its relevant legal framework on regulations affecting the operations of media in their societies. While we acknowledge the government of Armenia’s ongoing efforts to convert their TV broadcasting from analogue to a digital format, we note and share with others concerns about the recent amendments to Armenia’s Law on Television and Radio, and the likelihood that the amendments will reduce TV media pluralism as well as the Armenian public’s access to diverse information and opinions.

    We welcomed the legal review conducted by the Office of the Representative on Freedom of the Media (RFOM) and presented to the Armenian government on May 25, and its recommendations on how to modify the initial draft legislation. Because transparency and good-faith consultations with affected stakeholders on media reforms are crucial to their ultimate success, we fully supported the RFOM’s key recommendation that Armenia’s National Assembly deputies convene a working group composed of representatives of journalistic non-governmental organizations, opposition parliamentarians, and others to work on a fundamental revision of the draft law, fully taking into account the remarks and suggestions of the working group members, as well as the recommendations of international organizations and their experts. The government’s willingness to hold public consultations on the draft law is to be commended. However, the rushed legislative process unfortunately did not allow for the thorough public discussion that such important legislation merited.

    While we welcome the fact that some changes were made to the legislation in line with the RFOM’s recommendations, we note that a number of concerns and recommendations remain unanswered. For example, we note with concern that the amendments to the law will actually reduce the number of TV media able to broadcast in Armenia for some years, thereby restricting media pluralism.

    In light of these concerns, we urge the Armenian government and National Assembly to further amend the legislation, taking into account the OSCE’s recommendations, in order to make the legislation consonant with international standards and OSCE commitments and to do so in an inclusive and transparent manner.

    Thank you, Mr. Chairman.

    (Distributed by the Bureau of International Information Programs, U.S. Department of State. Web site: http://www.america.gov)

    Read more: http://www.america.gov/st/texttrans-english/2010/June/20100610174823SBlebahC0.1787182.html?CP.rss=true#ixzz0r0UYur8z

  2. Human Rights Watch has sent a letter to President Serzh Sargsyan regarding the negative impact on media pluralism in Armenia

    Dear President Sargsyan,

    Human Rights Watch is writing to express its concern regarding the negative impact on media pluralism and public access to diversity of information and opinion in Armenia, recent amendments to the “Law on Television and Radio,” are likely to have. We urge you to refrain from signing the law and instead return it to the National Assembly and urge them to continue their deliberations with the aim of bringing any and all amendments into compliance with Armenia’s international obligations on freedom of expression.

    While we appreciate the government’s intent to regulate Armenia’s ongoing transition to mandatory digital broadcasting, it is unfortunate that the rushed legislative process did not allow for full incorporation of concerns expressed by civil society and Armenia’s international partners, including the Organization for Security and Co-Operation in Europe (OSCE).

    We are first concerned that the amendments to the law will reduce the number of television stations able to broadcast in Armenia from 22 to 18. The changes in the legislation could have created room for more actors to participate in provision of media facilitated by digitalization, yet reducing the number of television broadcasters poses the opposite risk of limiting media pluralism. There is a serious concern that the reduction in available television stations may particularly disadvantage new television broadcasters, especially as the amendments indicate that preference in future licensing competitions should be given to existing broadcasters or those with at least three years’ experience.

    Armenia’s civil society members and international partners have also criticized numerous other aspects of the amendments, including the failure to require the National Television and Radio Commission (NTRC) to provide explanations for its decisions to reject broadcasting license applications, which would increase transparency of the licensing process. The amendments also do not address long-standing concerns that the law does not ensure pluralism in the selection and appointment of members of the National Television and Radio Commission (NTRC), which is responsible for the granting of licenses.

    In a welcome step, during the final reading of the law the National Assembly convened a working group to revise the law which included non-governmental organizations and opposition parliamentarians. However, the rushed legislative process did not allow for a thorough public discussion of the draft. On June 10, a group of Yerevan-based ambassadors of European countries urged the Armenian government to “continue working closely with civil society, the Council of Europe and OSCE experts with a view to bringing the law further into line with international standards.” However, the National Assembly adopted the bill in an emergency session later that same night.

    The draft Law on Television and Radio was developed by the Armenian Ministry of Economy and adopted by the National Assembly in the first reading on May 20th. Armenia was obliged to amend the law on Television and Radio following a June 2008 European Court of Human Rights judgment finding Armenia in violation of Article 10 (Freedom of Expression) as a result of the NTRC’s repeated denials of a broadcast license to A1+, an independent television station. The court found that the Armenian legislature did not provide sufficient protection against an arbitrary decision of the licensing authorities. A1+ was taken off the air in April 2002 and has not been able to resume broadcasting despite the ECtHR judgment.

    In the interest of ensuring Armenia’s full compliance with the ECtHR judgment and protecting media pluralism, we urge you to use your discretionary power and veto the amendments to the Law On Television and Radio. We strongly hope that the National Assembly will heed the concerns of Armenia’s civil society, the OSCE, and others and make the necessary changes to bring the legislation fully into line with Armenia’s international obligations.

    Sincerely,

    Holly Cartner

    Executive Director, Europe and Central Asia Division

    http://www.hrw.org/en/news/2010/06/15/letter-president-serzh-sargsyan-regarding-negative-impact-media-pluralism-armenia

  3. I just translated this, posting here for future reference:

    ԵԱՀԿ–ի մամուլի ազատության հարցերով ներկայացուցիչը քննադատում է հեռուստառադիոյի օրենսդրական փոփոխությունները

    Հայաստանի «Հեռուստատեսության եւ ռադիոյի մասին» օրենքի վերջին փոփոխությունները հեռարձակման ոլորտում բազմակարծությունն ապահովելու համար անհրաժեշտ պայմաններ չեն ստեղծում, երեքշաբթի օրը հայտարարել է ԵԱՀԿ-ի մամուլի ազատության հարցերով ներկայացուցիչ Դունյա Միյատովիչը։

    Հունիսի 10–ին Հայաստանի Ազգային ժողովը ընդունեց «Հեռուստատեսության եւ ռադիոյի մասին» օրենքում կառավարության առաջարկած փոփոխությունները, որոնց նպատակն է կարգավորել Հայաստանում հեռուստահեռարձակման թվայնացումը։ Խոսքի ազատության ջատագով կազմակերպություններն ու ընդդիմադիրները, սակայն, պնդում են, որ իշխանությունները ջանում են երկարաձգել հեռուստառադիոհեռարձակման նկատմամբ իրենց լիակատար վերահսկողությունը:

    Իր հայտարարությունում Միյատովիչը նշել է, որ քաղաքացիական հասարակության եւ խոսքի ազատության պաշտպանությամբ զբաղվող հայաստանյան կազմակերպությունները օրենսդրական փոփոխությունների վերաբերյալ Հայաստանի իշխանություններին մտահոգություններ են հայտնել, իսկ իր ղեկավարած ԵԱՀԿ–ի մամուլի ազատության հարցերով ներկայացուցչի գրասենյակը ներկայացրել է մի շարք օրենսդրական փոփոխությունների առաջարկներ։

    «Թեեւ ներկայացված որոշ առաջարկություններ հաշվի առնվել են, այլ առաջարկներ, որոնք առաջնային կարեւորություն ունեին սահուն կերպով անալոգայինից թվային հեռարձակման անցնելու համար, անտեսվել են», – նշել է ԵԱՀԿ–ի մամուլի ազատության հարցերով ներկայացուցիչը։

    Միյատովիչը մատնանշել է օրենքի մի շարք այլ թերություններ։ Մասնավորապես, ԵԱՀԿ–ի մամուլի ազատության հարցերով ներկայացուցչի գնահատմամբ, օրենքը սահմանափակում է հեռարձակվող ալիքների թիվը, հստակորեն չի սահմանում արբանյակային, շարժական հեռախոսակապի եւ ինտերնետային տեխնոլոգիաների կիրառմամբ հեռարձակման լիցենզավորման կարգը։ Միաժամանակ, Միյատովիչը թերություն է համարում այն հանգամանքը, որ օրենսդրական փոփոխություններով հեռարձակման բոլոր տարատեսակները ենթակա են Կարգավորող մարմնի կողմից լիցենզավորման կամ թույլտվություն ստանալուն, իսկ դատարաններին հնարավորություն է ընձեռվել հեռարձակողներին զրկել լիցենզիաներից՝ հիմնվելով օրենքի այնպիսի դրույթների վրա, որոնք լրատվամիջոցների ազատության չարդարացված սահմանափակումներ են պարունակում։

    «Հայաստանը չպետք է կորցնի ապագային միտված լրատվական օրենսդրություն ընդունելու հնարավորությունը։ Նոր տեխնոլոգիաները, այդ թվում թվային հեռարձակումը, պետք է իշխանությունների կողմից օգտագործվեն լրատվամիջոցների բազմակարծությունը ուժեղացնելու համար։ Այդ տեխնոլոգիաները կարող են ավելի հասանելի դարձնել տեղեկատվությունը եւ հասարակությանը հնարավորություն տալ տեղեկատվություն որոնել, ստանալ եւ տարածել», – նշել է ԵԱՀԿ–ի մամուլի ազատության հարցերով ներկայացուցիչը։

    Միյատովիչը ընդգծել է, որ իր գրասենյակը պատրաստ է շարունակել աջակցել Հայաստանի իշխանություններին՝ լրատվամիջոցների ոլորտի օրենսդրության բարելավման հարցում։

Comments are closed.